Monday, July 02, 2007

[Music] Sonar 2007 Comments

All Bootleg Videos of Sonar 2007 (still uploading):

http://www.dailymotion.com/pistonjw/sonar

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James Holden: 8.5


事後回顧起來,可以說這次 Sonar 當中最大的驚喜在第一天
下午就出現了。

Holden 和他的 Border Community 唱片公司自 2005 年以來
成為了電子舞曲音樂界最熱門的名字之一,然而 Holden 本人
極度講求折衷多元、百家齊放(從 Aphex Twin 到 Trans am)
的風格,卻也並不是每個人都能接受。去年的 At the controls
的確是電子音樂界最有趣的 mixing album 之一,然而它近乎
刻意地花費太長時間醞釀高潮、和某些時刻莫名所以的轉折,
的確讓一般的電子舞曲樂聽眾有些難以適應。

而 Holden 個人去年的專輯 "The Idiots Are Winning" 則是
更加具有實驗性質的 IDM,類似九零年代 Aphex Twin 或
Plaid 等前輩的風格。然而,這樣有些自閉沈溺的電子合成器
聲響,擺在 2006 年來看,難免令人會有時空錯亂之感。
加上出發前曾聽到的 live set 當中,Holden 似乎在現場還是
堅持他那套冗長而不明所以的音樂探索,因此在實地前往 Holden
的場子之前,個人對他這次的演出並沒有抱著太大的期望。

然而,就像 Sonar 官方網站之前的宣傳詞句一樣,Holden 這次
帶來的是完全不同於以往風格的 mixing。似乎是擺脫了慘綠少年
的自閉情感包袱,Holden 在這兩小時當中盡情揮灑,他豐富的唱
片收藏也再度得到了絕佳的展示機會。和以往他的現場 mix 不同
的是,這次 Holden 終於願意 feed on 台下觀眾的熱情,絕大部
份的轉折都令人驚喜,並且合情合理。在一串令人不自覺搖頭晃腦
的 minimal techno 節奏之後,接出來 Four Tet 的 untangle
這條清涼無比的天籟之音,更成為了全場的高潮。

儘管由於比較多的中斷再繼續,在第二個小時的後半氣氛比較
冷了下來,但綜觀全場,Holden 的 mixing 仍然是極為成功的。

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Beastie Boys - A Gala Event - Exclusive Instrumental Show: 9

表演遲了快半個小時才開始,全場已經多次響起了鼓譟的聲浪和噓聲

然而當布幕終於拉起,身穿 Dick Tracy 式二三○年代西裝的六個人
步上舞台時,他們還是受到了最高分貝的歡呼。

而他們的表演的確也沒讓所有人失望。這應該是今年 Sonar 三天以來
全場最 high 的演出。

儘管 Beastie Boys 這次的新專輯大改他們過去穩居樂界白人 hip-hop
團體 no.1 的泰山北斗角色,而作出了一張純粹器樂的 punk/rock/funky/dub
演奏專輯,難免讓我在事前會擔心這樣的曲目會讓現場演出比較難熱
起來(是的,我已經在正式專輯發行前一個多月聽到了所有曲目)。
然而,事實證明我之前的擔心是多餘的。三位年過四十的 Beastie Boys
在舞台上仍然熱力十足,即使不開口 rap,但誇張的肢體動作和彼此之間
充滿默契的互動,仍然讓人無法把目光移開。

位居舞台右前方的 Adrock,無疑是三人當中動作最多,最好笑的一位,
演奏時除了誇張地用力刷吉他之外,還會跟著搖頭晃腦或用腳踏拍子
跟台下觀眾的互動也是最多的:或是示意台下的觀眾跟著一起打拍子
或是把耳朵靠過去聽觀眾的吶喊、甚至會接過觀眾傳來的小紙條回答
問題。

擔任鼓手的 Mike D 儘管平時位居舞台較深處,和觀眾互動的機會比較少
,然而身穿大紅色西裝,還帶著船長帽的他,每次放下鼓棒一跳進舞
中央,通常就是全場要開始 high 翻天的時刻了。尖銳的聲音和勁爆的言辭
,讓他不論是和觀眾講話或是 rap 時總能恰好搔到觀眾情緒的爆點;而由
他帶動的幾首快歌,則是讓全場瞬間爆發,所有人的腳都非得離開地板不可。

一頭灰髮、帶著墨鏡、穿著灰色西裝的 MCA 儘管在這三人裡面算是比較低調的,
但吉他彈奏十分認真,而輪到他 rap 的場合,沙啞的嗓音也有他獨特的韻味。

而提到 Beastie Boys,近年來絕對少不了的另一號人物,就是位居唱片
轉盤身後的 scratching-mixing 大師 Mix Master Mike。身著土黃色
西裝、蓄鬍身材微胖的他位在舞台最左方,乍看之下並不起眼,但刮唱盤
的快手仍然在許多曲子當中發揮起了關鍵的作用。

"Hi! We are Beastie boys from New York City." Adrock 這句簡單的
開場白,就讓全場的氣氛沸騰;在表演中途,Adrock 更囂張的和台下說,
「你們知道嗎?我們明天還要(在 Sonar)表演一場,不過明天的曲目
會跟今天完全不一樣。」「這只有我們才做得到!」

一個多小時的表演當中,除了新專輯 "The Mix-Up" 當中的器樂演奏曲
之外,Beastie Boys 也穿插了一些他們過去的經典名曲,幾乎每一首
都能得到比新專輯的曲目更熱烈的回應。

壓軸的倒數第二首曲子,Mike D 終於鄭重介紹了全場在幕後支撐音樂骨幹
的 Mix Master Mike,搭配的當然是 "3 MCs & 1 DJ" 這條 high 到不行
的刮盤炫技曲。看著 Mike D 等三人排成經典的 Beastie Boys 超人隊形,
這絕對是全場最瘋狂的時刻。最後一首曲子 "So What Cha Want" 開始之前
,只見 Mix Master Mike 鬆了領帶、倒著香檳、一邊輕鬆的喝著,一邊拿
著數位相機朝著台下猛拍;同時,三位 Beastie Boys 仍然生猛有力的又唱
又跳。

絕對是這次 Sonar 當中最熱鬧的演出。

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Narod Niki: 6

集合八名世界最頂尖的 minimal-techno & microhouse DJ 同時 mixing
的夢幻組合,照理來說,應該會是一場令人永生難忘的聽覺饗宴才是

然而,事實是 DJ 彼此之間難以統合的個人風格,讓這場全長兩個多
小時的 DJ Show,儘管充斥著令人血脈賁張的片段,整體來看卻缺乏
統一的風格和明確的走向。

開場時位居中央 DJ 台主控大局的當然是 Ricardo Villalobos,這位
Narod Niki 的發起和組織者。身材高大、滿臉鬍鬚的他在 DJ 台上的
動作可以用「瀟灑飄逸」四個字來形容,雖然在某些時刻他撥頭髮的
動作會令人感到有點女性化。約略過了一個多小時之後,Villalobos
開始把主控台的位置交給朋友們輪流發揮,包括他的智利同鄉和好友
Dandy Jack、和 minimal techno 界的開山始祖,如今已經成為雄霸
一方的 M_Nus 唱片公司老闆的加拿大 DJ Richie Hawtin。

儘管 Sonar 之前對於 Narod Niki 的宣傳詞句上,曾提到會有神祕的
guest DJ 現身,但距我兩個多小時的觀察,這次出現的八名 DJ,都是
之前已經在例如 2003 Mutek 上面出現過的熟面孔,並沒有太多的驚喜;
而即使有所謂的神祕 DJ 出現,事實上整場 mixing 的主導權,還是在
Villalobos 和 Hawtin 身上。

整場 DJ show 當中,音樂走向不明所以,讓群眾呆立原地的情況不只
發生過一次,而這個時候往往需要由 Dandy Jack 接出一條 funky/latin house
tune 來轉化場子裡的氣氛。有些禿頭、身穿大花襯衫的 Dandy Jack
(同時也是 Junction SM 雙人組合其中一員)也是全場最樂於和台下
觀眾揮手和互動的 DJ,與台上其他身穿黑色系或緊身 t-shirt,表情冷酷
的「隊友」們,形成有趣的對比。而這樣的對比並不只存在於外在的行為
表現上,事實是,Dandy Jack 擅長的 funky/latin house,也和其他 DJ
們冷酷的 minimal techno 有著相當的落差,這讓全場 DJ Show 僅管有著
各方高手們頻頻丟出一首又一首的精彩曲目,但整場放完,能夠讓人回憶
起的精華片段和轉折卻不多,像是入了大觀園,最後卻發現留在腦海裡的
只有鏡花水月般的倒影而已。

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The Cornelius Group: 8

在表演開始之前,就可以感覺到場子裡的日本聽眾明顯增多。偌大的帆布
蓋住了場上的音樂器材和表演者,大多數的西方聽眾都和我一樣夾雜著不
安和期待的情緒期待著。

帆布上開始出現紅色的長條方塊,接著是藍色、黃色...觀眾開始興奮的
鼓譟著。方塊的出現和遞換頻率越來越快,樂手們的倒影開始浮現,
音樂的節拍和方塊的出現頻率正好契合,接著出現的是 "HELLO" 這五個
英文字母。觀眾回報以熱情的鼓掌和歡呼,同時 "The Cornelius Group"
這幾個大字浮現在帆布上。

帆布拉開,四個同樣戴著黑色禮帽,綠色上衣罩著高領白襯衫的日本樂手
開始賣力的彈奏,同時後方的大螢幕開始出現和音樂相配合的視覺特效或
動畫。選擇以 Live Band 形式在 Sonar 現身的 Cornelius,有個傑出的
開場。

就如同帆布還沒拉開前曾出現的字幕一樣,這場秀號稱是所謂的
"Sensuous Synchronized Show"(感官同步秀)。後方大螢幕和舞台的
燈光效果,也扮演著娛樂觀眾的重要效果。大螢幕除了會出現許多奇
天外的視覺特效之外,也有眾多令人忍俊不住的絕妙影片剪輯。而重點
是,所有的視覺效果,都和音樂本身搭配的絲絲入扣,讓觀眾可以同時
享受到影音配合的絕妙刺激。某些歌曲,例如 "Gum" 或是 "The fit song"
等,搭配的背後影片效果都讓人大呼過癮。而與千變萬化的視覺特效相比
,四到五名的 The Cornelius Group 團員整齊劃一,令人難分彼此的
服裝和打扮,不但造成了一定的趣味和反差,也恰巧符合西方人刻板印象
當中,對於日本人高度團體性,泯除個人特質的民族特性。

一個小時的演出,以 Cornelius 去年專輯 "Sensuous" 當中的曲目佔
絕大多數。依舊保留澀谷系(Shibuya-K)清新、流暢、甜美的音樂
風格,然而這次採用現場 live band 形式演出的 Cornelius,無疑地
讓音樂多了不少現場蹦出的火花和力道,不只是原本專輯裡的精緻流
而已。開場第二首曲子 "Wateridori" 無疑是整場表演裡最大的高潮之一。
如果來聽表演之前已經對 "Sensuous" 這張專輯瞭若指掌的話,應該能夠
得到更多的驚喜和感動,而不只是被這些精巧的電子音樂所深深吸引而已。

表演唯一的缺點,可能就是時間太短了。在我前面原本拘謹的日本人
多半也跟著 Cornelius 的音樂跳著不停。其中一個留著短髮、肩上
背著黑色大提包的日本女生,更是像花蝴蝶一般隨著音樂輕巧地飛舞著。

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Richie Hawtin: 5

其實沒有太多可提的。

It's 2 hours of typical Richie Hawtin.

近年來現場接歌已經有點刻意鄙棄製造高潮的 Hawtin,在這兩小時之內
雖然沒有像其他我所聽過他的現場一樣,出現一些每個 DJ 都會放的芭樂歌,
但他宛如機器人(包括熟練的接歌技巧)一般的接歌模式,不斷持續丟出
一個又一個的 loop 和機械化的 minimal 節拍,每次當意念高潮可能出現
時,通常節拍也開始漸弱,讓人只能期待下一條接進來的曲子。

兩小時的表演仍然吸引了如潮水一般的聽眾。也許他仍然是這個世界上最酷
的 minimal-techno DJ,但我個人對於他的風格已經開始感到有些厭倦了。

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Simien Mobile Disco: 6.5

在 Hawtin 兩小時的規律機械節拍轟炸之後,也許這對英國組合的
disco/funky house style 是最好的調劑。

儘管聽不到太多的新意,放到一半大螢幕還壞掉(或是刻意效果,
不得而知),顯示出他們兩個人電腦螢幕上接下來要放的每首曲子,
但我還是在他們的音樂當中得到了更多的樂趣。

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Timo Maas: 6.5

沙場老將放了許多的老歌,包括結尾最後一首耳熟能詳的
Depeche Mode - Personal Jesus (Timo Maas remix)。
伴隨著已經大亮的天空,是個很奇妙的經驗。

老歌不見得就不好,至少我這個老人跳得很開心。

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Junior Boys: 5

他們原本是我第三天下午的重點,為了他們,我還特別放棄了
同一時間演出的 Mira Calix。

然而,他們的演出從一開始就狀況百出。包括音效出不來等問題,
讓他們原本預定的七點開場當然無法順利開始(我當時剛好站在
中場的音控台前面,因此還可以聽到舞台上與音控台的互動),
之後當他們終於準備就緒時,沒想到舞台另一邊的 DJ 台上,
兩位來自馬德里的 DJ Lovemonk Soundsystem 正放得興起,並不
知道這一頭的加拿大團已經準備好了,正怒目而視著他們和音控台。
(附帶一提,Lovemonk Soundsystem 在 Junior Boys 還沒上台
的前一個小時放得還挺不錯的,disco/deep house 適時的炒熱了
台下的氣氛)

等到一切終於搞定之後,Junior Boys 的三名團員在不太高興的
情緒下開始演出(他們還酸了音控台一下,用英文說「我這邊的
麥克風音效出不來,不過我想也沒有人在意...」)。

儘管他們還是賣力地表演了不到一個小時(準時八點結束),
在唱到例如 "Just A Child" 和 "In the Morning" 等好歌時也是
台下歡聲雷動,但在這樣的情緒籠罩之下,他們原本如夢似幻的
electro-pop 總是令人感到有些走味。

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Mogwai: 9

原本並不打算來聽這一場的我,最後卻十分感謝我有一個買票
就是為了他們而來的同伴,才不至於讓我錯過可能是本屆 Sonar
最值得的演出之一。

我們幸運地能夠擠到舞台的最前方,能夠看清楚每個團員的一舉一動
比起 Beastie Boys,Mogwai 並沒有拖延太多時間就登上舞台。
舞台的聲光設備比起其他樂團來說可以算是樸實無華,但當第一個
音符響起,那股震撼人心的力量,卻沒有任何一個樂團比得上。

Mogwai 的專注和認真令人動容。身材高大的吉他手 Dominic Aitchison
時而面對、時而背對觀眾,用心地彈奏吉他,他伴隨著節奏緩慢點頭
的身影將會銘刻在我腦海裡一輩子。鼓手 Martin Bulloch 的鼓架上
永遠綁著一件綠白相間的 Celtic FC 球衣,戴著眼鏡的他打起鼓來
又準確又強勁。同時負責鍵盤和製造「音效」的 Barry Burns 溫柔地
在麥克風前「唱歌」的身影也令人難忘。至於樂團老大,身材並不起眼
的 Stuart Braithwaite 儘管在表演的多半時間比較容易被遺忘,但
在過場時都是由他負責和台下互動,包括把其中一首歌曲呈獻給被他
認為是全世界最棒的足球隊:FC Barcelona。

這是一場很難用文字形容的精彩演出。

真正能夠凝聚熱力和傳遞情感的優秀表演,會在你的心上留下永久的
烙印,而這一晚的 Mogwai 就是如此。

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Dixon: 6

身負替 Inner City Visions 唱片公司打頭陣的重責大任,在近一年來
越來越搶手的 funky house/deep house DJ Dixon 放歌還是有他一貫的
個人品味和水準,但某些原本在他的唱片 (Body Language vol.4) 裡
令人微笑神往的片段,在 Sonar Pub 這麼大的舞池裡放起來,難免會有
點失去它原本的精緻風味,儘管 Dixon 已經刻意加強了曲子當中的重拍
節奏,讓舞客更跳得起來。

也許他的 mixing 是更適合單獨聆聽的。

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Chateau Flight: 7

這兩位法國人各拿一台蘋果電腦,mixing 常有天外飛來一筆的奇妙效果,
在 house music 的基本大原則底下加入許多奇妙的變化。

演出的前半段熱力四射,好歌頻出;後半段則是開始天馬行空起來,
坐著聆聽也有它獨特的趣味。

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Ame: 8

身為 Inner City Vision 的壓軸,儘管這個 deep house/microhouse
超熱門組合只來了其中一個人,但還是接出了許多非常漂亮的段落,
比起同公司的前兩棒,Ame 真正能做到讓台下的群眾開心猛跳,然而
同時歌曲的品質又不失水準。

非常精彩的結束。

Comments:
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