Tuesday, December 06, 2005

[Archive] Joe Smith

儘管擁有再平凡也不過的名字,然而目前效力密爾瓦基公鹿隊的前鋒喬.
史密斯(Joe Smith)卻擁有一段曲折多變的籃球生涯。從在高中時代的
沒沒無聞、到馬里蘭大學時代的名滿天下、繼而在 1995 年以選秀狀元之
姿進入聯盟﹔然而職業生涯八年一路走來,史密斯讓人留下最深刻印象的
卻是那個聯盟史上破天荒的密約事件﹔而這次事件,也使他註定和明尼蘇
達灰狼這支年輕球隊的命運緊緊相連。

讓我們把時光倒流到史密斯進入大學時開始。當史密斯自維吉尼亞州諾福克
(Norfolk)的毛利(Maury)高中畢業時,大多數的大學球探們並沒有特別
注意到這個身高六呎十吋、天性內向只懂得努力練球的小夥子﹔直到馬里蘭
大學教練蓋瑞‧威廉斯(Gary Williams)注意到他為止。當時誰也沒想到,
這個來自維吉尼亞州的小夥子,會在短短兩年的大學生涯當中就成為馬里蘭
史上最優秀的球員之一。

在大學時代,史密斯以他六呎十吋的身高主打球隊中鋒,儘管身材略嫌瘦削
,運動能力也不是特別突出﹔但融合準確的外線投射、在長人當中算是相當
不錯的速度和懂得運用頭腦作戰的智慧型球風,仍然能讓史密斯成為大學籃
壇最優異的禁區球員之一。在大學新秀球季,史密斯就以平均 19.4 分、10.7
個籃板、3.0 個火鍋和平均 52% 的投籃命中率,讓他獲選為全美年度最佳新
秀和 ACC 聯盟第三隊。

而圍繞著史密斯,當時的馬里蘭大學陣中也有一些其他不錯的球員,包括目前
仍然是 ACC 聯盟史上抄截王,後來還曾打過中華職籃宏福公羊隊的後衛羅德
斯(Johnny Rhodes)、六呎八吋的前鋒希普(Exree Hipp)和跟史密斯同時
進入馬里蘭,後來在史密斯離校之後成為球隊主力,在 1997 年選秀會上進
入芝加哥公牛隊的小號大前鋒布斯(Keith Booth)等等。這支球隊在新秀史
密斯的帶領下一路打進 NCAA 錦標賽的甜蜜十六強才鎩羽而歸。

而在大二球季,史密斯已經在成為在大學籃壇呼風喚雨的球員,平均 20.8 分
、10.6 個籃板、2.8 個火鍋和 58% 的投籃命中率讓他成為各新聞媒體一致選
擇的年度最佳大學球員,鋒芒壓過包括當時同樣身為大二效力威克森林大學的
鄧肯(Tim Duncan)、北卡大搖擺人史泰克豪斯(Jerry Stackhouse)和前鋒
華勒斯(Rasheed Wallace)等一票優秀球員。同時,史密斯也再次帶領母校
馬里蘭大學打入錦標賽甜蜜十六強。

在大二球季結束之後,史密斯也曾陷入是否棄學的考慮當中。總教練威廉斯希
望他能夠多留下來一個球季,磨練未來在聯盟討生活的各項武器,不過史密斯
最後仍然在家庭考量下(他的母親必須撫養九個孩子)選擇投身選秀。而在
1995 年選秀會上,他也順利的在評價一路領先所有球員的情況下,以狀元身
分進入金州勇士隊。

在經歷了前一個不堪回首的球季之後,選擇史密斯對於當時的勇士隊而言,是
一個無庸置疑的選擇。球隊需要他來填補兩年前的狀元韋伯(Chris Webber)
在和前總教練尼爾森不和而被交易之後,所遺留下來的先發大前鋒空缺。前
一個球季的勇士隊,在球員和教練連番異動,陣中第一外線射手穆林(Chris
Mullin)和中鋒塞克利(Rony Seikaly)又分別因傷長期缺陣的情況下,只
拿下二十六勝五十六負的差勁戰績。球隊迫切需要史密斯的內線進攻火力牽
制,讓球隊最引以為傲的外線戰力包括穆林、史普利威爾(Latrell Sprewell)
和哈達威(Tim Hardaway)等球員能夠有更大的發揮空間。

在聯盟的新秀球季,史密斯八十二場全勤,交出平均 15.3 分、8.7 個籃板
、1.6 個火鍋和 46% 投籃命中率的成績,入選聯盟新秀第一隊﹔而儘管這一
年球季受傷的球員換成了哈達威和穆林,不過球隊還是在強調防守為重的新
任總教練艾德曼(Rick Adelman)帶領之下,將戰績提升到了三十六勝四十六負。

史密斯在第二年球季的表現更上層樓,平均拿下 18.7 分、8.5 個籃板和
1.1 個火鍋,然而球隊在內線的可用之兵除了史密斯之外只剩下六呎九吋的
前鋒馬歇爾(Donyell Marshall),平均高度上明顯處於劣勢,戰績也因此滑
落到三十勝五十二負,而總教練艾德曼更在季後因為各種原因去職。

儘管如此,史密斯兩年來的持續成長,仍然讓勇士在季後向他開出了一份四年
總價三千六百萬美金的續約條件﹔然而,史密斯當時的經紀人佛萊雪(Eric
Fleisher)明確地拒絕了勇士續約的要求,表示史密斯無論如何都將會在明年
球季結束後投身自由市場,測試自己的身價。

當時史密斯沒有想到的是,這個決定完全地扭轉了他的職業生涯。

1997─1998 年球季,可以說是勇士隊史上最黑暗的球季之一。在球季頭一個月
一勝十四負的難堪戰績之後,十二月初,隊上主將史普利威爾更竟然在練習當
中兩次動手掐新任總教練卡雷西莫(P. J. Carlesimo)的脖子。史普利威爾因
為這個駭人聽聞的舉動立刻被處以無限期停賽,而球隊也分崩離析。隔年二月,
害怕將會從即將成為自由球員的史密斯身上一無所獲的勇士隊,在交易期限截止
前將他送到了費城七六人隊。

當時的七六人隊,陣中另兩位選秀狀元艾佛森(Allen Iverson)和柯爾曼
(Derrick Coleman)之間已經為了出手次數和球隊主導權明爭暗鬥,自然沒有
太多的機會讓史密斯可以好好表現。史密斯在球季剩下的三十場比賽只繳出平均
10.3 分和 4.4 籃板的成績單﹔更糟糕的是,他發現自己在封館結束後的自由
球員市場上的身價,遠遜於一年前可能得到的高薪長約。

最後,史密斯選擇和灰狼簽下一紙一年一百七十五萬的合約,這讓他得到能和賈
奈特(Kevin Garnett)哥兒倆併肩作戰的機會。

史密斯和賈奈特的交情要回溯到 1995 年選秀會前。儘管兩人的背景天差地遠─
史密斯當時身為全美第一明星,而賈奈特只是個來自芝加哥的高中畢業生─然而
相似的容貌、體格和球路仍然讓兩人的名字時常被連在一塊兒提起,而他們也因
此結為莫逆好友。

很多人不知道的是,假使 1995 年夏天那場「俠客『歐尼爾(Shaquille O'Neal)
』大戰非洲天王『歐拉朱旺(Hakeem Olajuwon)』」電視轉播因故無法舉行的話
,主辦單位原本預定的替代戲碼就是「史密斯 vs. 賈奈特」,只是在聯盟當局的
禁止下沒有成真。

而當史密斯來到灰狼之後,他很清楚瞭解自己已經不是那個當年叱詫全美籃壇的
明星球員,而賈奈特也早已不是當年那個乳臭未乾的高中畢業生﹔如今的賈奈特
在原本三劍客其二的古格利歐塔(Tom Gugliotta)和馬布瑞(Stephon Marbury)
陸續離隊之後,已經成為球隊的中心人物,而一年比一年更全能的表現也讓他晉
身聯盟頂級大前鋒之林。

有了如此的認知之後,史密斯開始試圖扮演好球隊的綠葉角色,以自己的防守、籃
板和拼勁幫助球隊贏得勝利。

之後的兩個球季,儘管史密斯帳面上的各項數據都逐步下滑,但他在這支具有競爭
力的球隊也嘗到了連續兩年參加季後賽的滋味。而 2000 年八月,他再以一年兩百
三十五萬美金,低於市值的價碼和灰狼續約﹔而這項為球隊犧牲的舉動也成為灰狼
能夠在市場上得到控衛比洛普斯(Chauncey Billups)的重要原因之一。

「市場上有很多球隊渴求他(史密斯)的戰力,也有不少球隊可以給他相當不錯的
價碼,」比洛普斯當時說。「而他能夠對這支球隊如此的忠誠,其中必定有一些重
要的因素﹔這也是我想要加入這支球隊的原因。」

當時沒有人知道的是,比洛普斯的話在幾個月後看起來竟是如此的諷刺。

同年九月,紐約時報率先披露了聯盟當局正在調查史密斯和灰狼之間可能存在密約
的消息﹔而在十天之後,聯盟的調查證實了兩方之間的確有違反聯盟新版議價協訂
的秘密合約﹔而這項消息也引發了一陣軒然大波。

根據聯盟的調查,史密斯的前任經紀人佛萊雪在封館球季開始前,和灰狼老闆泰勒
(Glen Taylor)與總管麥克海爾(Kevin McHale)簽下了這份密約。根據密約內
容,史密斯將在未來三年(1999、2000、2001)分別和灰狼簽下一紙一年合約﹔而
等到 2001 年夏天,灰狼將會用大鳥條款和已在球隊效力三個球季的史密斯簽下一
張七年、總價四千萬到八千六百萬不等的合約﹔而合約的實際數字將會依照史密斯
這三個球季的表現而決定。

在各界得知這張密約的來龍去脈之後,所驚訝的焦點並不是這種密約的行為─事
實上,近年來聯盟內不乏經常傳出類似這類的密約行為發生:1993 年時波特蘭拓
荒者據傳就曾和中鋒達得利(Chris Dudley)有過密約協定﹔而 1996 年邁阿密
熱火和當時華盛頓子彈隊的前鋒霍華德(Juwan Howard)本來已經簽下一張七年
合計一億零五百萬美金的合約,卻因聯盟當局認定熱火已經先和中鋒莫寧(Alonzo
Mourning)有密約協定下,裁定熱火和霍華德合約無效的事件,更是令人記憶猶
新。而這次唯一不一樣的是,聯盟當局得到了最直接的證據─白紙黑字的契約,
這讓灰狼毫無申辯的藉口。

而讓各界真正驚訝的,是密約的對象─喬.史密斯?一個上季只得 9.9 分和 6.2
個籃板的大前鋒?一個可能是近十年來除了中鋒歐洛渥坎迪(Michael
Olowokandi)之外最差勁的選秀狀元?尤其當聯盟總裁史登(David Stern)決定
以這個例子殺雞儆猴,對灰狼施予嚴懲之後。

這個密約讓灰狼被罰款美金三百五十萬,並且被剝奪接下來五年的首輪選秀權
(註一);而老闆泰勒、總裁麥克海爾和經紀人佛萊雪都分別受到了嚴厲的懲罰。

也許在當時看來,灰狼的這個動作的確是相當不值﹔但假設你考慮灰狼在封館球
季前已經失去古格利奧塔,而史密斯僅僅在一年之前還有平均得分籃板雙位數的
表現,也許你能為這張看來愚蠢的密約找出一點道理。

而史密斯在被聯盟「流放」一年之後仍然在 2001 年夏天選擇回到灰狼的決定,
則可以讓你知道他對這支球隊真正的忠誠。

而在回到灰狼之後,史密斯在場上仍然兢兢業業於他在場上的苦工粗活。

「他是個異類。」當時他的隊友射手皮勒(Anthony Peeler)說。「我總是告訴
他自己欠他很多,因為他幫我們全隊增加了那麼多次製造對方帶球撞人的機會。」

「以他這樣的大個子,在場上卻甘於接受他人的衝撞,而不是整天只想著跳起來
蓋對方火鍋,是十分難得的。」

而儘管在場下史密斯是個讓人樂於親近的好好先生,如今的他在場上該凶悍時是絕
對不會有絲毫保留的。

「這也就是我們叫他『野獸(The Beast)的原因。』」皮勒說。「儘管他平常是
如此的安靜,但在場上他似乎幾乎感受不到任何的痛楚,總是正面接受對方的身
體碰撞。」

然而,從另個角度來看,史密斯這種不畏懼碰撞的球風可能也是導致他近幾年傷
病纏身的主因。

而在今年六月底,史密斯發揮了自己的賸餘價值,幫助灰狼在交易當中得到了明
星控衛卡塞爾(Sam Cassell)﹔而來到公鹿的史密斯,即將再度面對他在勇士隊
時的艱難處境,在一支聯盟弱旅當中企圖力爭上游。

不過我們也許可以期待,經過各種歷練過後的史密斯,能夠在這支球隊站穩腳跟
,在禁區相對實力較弱的東區重新找回生涯的第二春。

(註一)聯盟總裁史登在近年來分別還給了灰狼 2003 和 2005 年的首輪選秀權。

*)原文刊載於 2003 年九月號的 SLAM 國際中文版。此處文字勢必將和付印定稿有所差異。

個人將保留對本文的一切權利。嚴禁在未經許可的情況下任意複製、使用或剽竊全文,違者將必須負擔所有可能的法律責任。

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