Wednesday, July 27, 2005

[Archive] Gilbert Arenas

也許你已經習慣於現今 NBA 當中太多新生代球員─不論是 X 世代、Y 世代、
Z 世代或是吞世代(Tweens)什麼的─和場上高超球技不相符的淺薄心理建設:
艾佛森(Allen Iverson)早年在費城唯我獨尊的作風;馬布瑞(Stephon Marbury)
從明尼蘇達到紐澤西和隊友間明顯的沮啎;布萊恩(Kobe Bryant)會在明星賽
裡叫想幫他單擋的老前輩馬龍(Karl Malone)讓開;瑞奇·戴維斯(Ricky Davis)
會在比賽快結束時把球往自己這邊的籃框扔過去好湊齊大三元;傑森·威廉斯
(Jason Williams)會對場邊觀戰的亞裔球迷吐出含有種族歧視的咒罵;亞泰斯
特(Ron Artest)會對客場球迷比出兩隻中指……

然而,即使和以上這些光怪陸離的行徑相比,剛成為華盛頓巫師隊新任控球
後衛,年僅二十一歲的吉爾伯特.亞瑞納斯(Gilbert Arenas)的故事也絲毫
不會遜色。

而和大多數新世代球員不一樣的地方是,當許多年輕球員是由於無法適應轉入
職業後的各項壓力,或是受到隊上老大哥的不良影響等等因素而出現一些言行
失矩的行為時,亞瑞納斯的一言一行,都只是他在環境磨練下真實性格的呈現。

而如此球技和性格的結合,也注定要讓亞瑞納斯成為聯盟內另一位令人難忘的
人物。

※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※

故事要從亞瑞納斯的父親開始講起。

亞瑞納斯的父親,老亞瑞納斯(Gilbert Arenas Sr.),曾經打過 1980 年邁
阿密大學足球隊的中衛,當年這支球隊曾經拿下全國大賽之一的桃盃(Peach Bowl
)。然而,就像絕大多數新生代非裔美人的故事一樣,亞瑞納斯的父母在他出生
後很快地就勞燕奔飛─亞瑞納斯在三歲之後只再見過母親一次面─而老亞瑞納斯則
帶著孩子來到南加州闖天下。

亞瑞納斯父子兩人在這裡渡過了一段艱辛的歲月。老亞瑞納斯必須到處尋找可能的
工作機會,他曾當過快遞工人和一些電影與電視影集的臨時演員,而工作時,他都
必須要把還年幼的亞瑞納斯帶在他的身邊,而沒有固定住所的兩人經常必須在老亞
瑞納斯的旅行車裡過夜。

在南加州長大的亞瑞納斯,在高中時已經展現出優異的籃球天賦。他在就讀的葛蘭
特(Grant)高中校隊擔任球隊的控球後衛,不過更貼切的講法,他應該是這支球
隊的靈魂。在高中四年球季裡面,他有三年成為所屬聯盟的最佳球員,平均得分更
是每年飆升,到高四球季,他一場球平均可以拿到 33.4 分。

然而,也許就像他生平最欽佩的老爸一樣,亞瑞納斯也一直沒有受到和他球技相符
的重視。他必須要在高三暑假去參加其他學校的夏季聯盟球隊比賽,才能得到更多
在各大學球探前露臉的機會,而他的老爸甚至要幫他打電話給南加大(USC)和加
州大學洛杉磯分校(UCLA)等學校自我推銷。

亞利桑那(Arizona)是當時少數爭取亞瑞納斯的大學之一,而亞瑞納斯在他高中
畢業後的那個夏天馬上以表現證明亞大做出了正確的選擇。他參加了由喬丹(Michael
Jordan)在南加州聖塔芭芭拉舉行的籃球夏令營,在那裡,他和許多即將和他一起
進入 NCAA 的球員交手,甚至也碰過類似布萊恩和紐澤西籃網隊控衛查爾斯(Chris
Childs)這樣的 NBA 球員,而他的表現仍然能成為全場矚目的焦點,甚至連喬丹都
曾私下詢問過別人:「這小子是誰?」,而在一旁觀戰的球探之一在看完亞瑞納斯
的表現後,隔天一早馬上撥電話給亞大教練奧森(Lute Olson):「我看到你球隊
的下一個巨星了!他就是亞瑞納斯!你一定要把他排進下季的先發陣容!」

這位球探的話應驗了。亞瑞納斯和另一位新鮮人加德納(Jason Gardner)組成亞
大 的先發後場,為了配合只有五呎十一吋高專職控球的加德納,亞瑞納斯擔任
起了球隊的得分後衛,不過更貼切的講法,他應該是成為球隊最好用的一顆活棋。
儘管只有六呎三吋高、但配合著一雙長臂和優異的速度與運動力,使得亞瑞納斯
成為球隊的防守專家﹔而當需要時,他也能兼職控球,當然得分也有一手。在新鮮
人球季亞瑞納斯平均可以得到 15.4 分、4.1 個籃板和 2.1 次助攻﹔而在大二球季,
亞瑞納斯的各項數據都有更進一步的提升,他在和目前效力籃網隊的搖擺人傑佛
森(Richard Jefferson)和明尼蘇達灰狼隊中鋒伍茲等人同隊的情況下,仍然拿下
球隊的得分王,而他的三分球命中率更從原來不滿三成提升到四成二左右,也幫
助母校一路打進 NCAA 冠軍決賽,才不幸敗給杜克(Duke)大學。

大二球季結束後,亞瑞納斯決定棄學投身選秀。優異的速度和運動力曾經讓他被
預測會在首輪中後段被選擇,而參加完各隊測試的亞瑞納斯也信心滿滿。

直到選秀會當天,當亞瑞納斯在電視機前發現自己直到第三十一順位才被金州勇士
選擇時,他瞬間明瞭了自己進入聯盟後的第一要務。

那就是打敗在他前面被選的三十個球員。

直到今天,當你向亞瑞納斯問起這段往事時,你還是可以很明顯地察覺到他的怨恨
不平;尤其是那些邀請他去測試卻沒有選擇他的球隊。

舉例來說,塞爾提克(擁有三個首輪選秀權)?「如果要我選擇聯盟中任一隊我能
一次拿下一百分的,那就是塞爾提克了。」

國王(第二十五順位)?「我聽說他們覺得我不會投籃。然後他們選了誰?華勒斯
(Gerald Wallace)?叫隻猴子來投籃都比他好看。」

魔術(第十五和二十二順位)?「賽瑟(Jeryl Sasser)?爛透了。」

而這就是亞瑞納斯的性格─你可以說他目空一切;但他的確有本事讓你啞
口無言。

他目前的球衣號碼零號的由來,是因為「0」是許多朋友和好事之徒在得知他選擇
就讀亞大後告訴他將會在奧森手下得到的上場時間。

他在新秀球季的第一場熱身賽結束之後,曾經利用麥克風向奧克蘭全場球迷宣布,
他將會在球季當中就成為勇士隊的先發控衛。

然而當時對他的狂言搖頭微笑的勇士球迷們不知道的是,他的預言最後的確成真
了。而也是這個傢伙,成為了改變自「Run TMC」以來就持續積弱不振的勇士形象
的最大原因。

在剛結束的這個球季,效力聯盟第二年的亞瑞納斯八十二場全勤先發,平均得到
18.3 分、6.3 次助攻、4.7 個籃板和 1.5 次抄截。除了榮獲聯盟最佳進步獎之
外,更重要的是,亞瑞納斯帶領這支球隊戰績由去年的二十一勝進步到今年的三
十六勝,這個十五勝的進步幅度是聯盟所有球隊之冠。

然而同時,亞瑞納斯的奇特性格也讓他經常能夠成為鎂光燈下的焦點。

以下是一些例子。

*在今年二月五日一場對上馬刺的例行賽當中,半場時馬刺以 65:49 領先﹔而
上半場只得四分的亞瑞納斯在半場休息時把更衣室裡的一張椅子用力地摔到牆
上,把牆壁打了個大洞。亞瑞納斯接著去沖了個冷水澡,而且沒有脫掉身上的
衣褲和鞋子。
 
「下半場開始的時候,我全身還冷的打哆嗦。」亞瑞納斯賽後說。
 
他在下半場得到二十四分─包括第四節的十五分,直到在比賽倒數 1.6 秒
犯滿為止。

「他們(亞瑞納斯的隊友們)都覺得我瘋了。」亞瑞納斯說。「也許我真的瘋了
也不一 定。」

*在今年二月十九日作客波特蘭面對拓荒者隊的比賽當中,儘管身為控衛的亞
瑞納斯得到二十二分和五次助攻,勇士仍然以 98:125 慘敗﹔而身為球隊
得分王的傑米森上場十六分鐘更只出手兩次,一分未得。

而在這場大敗之後,傑米森向前來採訪的記者們暗示他在場上沒有得到足夠
的出手機會﹔而在得知這段談話之後,亞瑞納斯決定要在下一場比賽改頭換面。

於是在兩天後出戰尼克隊的比賽當中,亞瑞納斯在場上決定絕不出手投籃,當
起稱職的控球後衛:在這場比賽的前四十二分鐘,身為球隊第二得分手的亞瑞
納斯只出手一次,而且這次出手是因為進攻時限即將結束,球又剛好在他手上
,他才勉強丟了一個三分球。

勇士總教練馬索曼(Eric Musselman)賽前並不知道他球隊先發控衛的天才想
法,然而隨著比賽的進行,他和全場一萬六千多名觀眾都開始意識到亞瑞納斯
的瘋狂企圖﹔而直到比賽還剩下六分半鐘時─當時勇士還落後尼克九分─馬索
曼終於按耐不住了。在場邊的他開始向亞瑞納斯大喊:「你到底要開始得分了
沒?」

而彷彿聽到呼喚超人求救信號的亞瑞納斯,開始當起了球隊的救世主。他在比
賽剩下的六分半鐘獨得十四分,包括在倒數十七秒時切過史普利威爾(Latrell
Sprewell)的防守上籃得分,把領先差距擴大成三分,也奠定了勝利的基礎。

賽後,還是有些困惑的馬索曼搖著頭表示:「亞瑞納斯今晚在傳球助攻上表現
很棒……我覺得他今晚在供輸隊友攻勢方面表現近乎完美。」

「當然,我們不介意他可以再出手更多次一點。」「這只是我自己想出來的點子。」
亞瑞納斯則說。「你必須要有足夠的膽量才敢做這樣的嘗試─在比賽的前三節半一
分不得,而後在關鍵時刻還能夠掌控比賽。」

*在三月下旬的一個晚上,當勇士傳奇射手,目前擔任球隊助理教練的穆林
(Chris Mullin)剛在健身房活動完筋骨準備回家的時候,他不經意地瞧見
了還有人留在球場裡練習。

趨前一探究竟的穆林,發現了那原來是亞瑞納斯正在彈簧床上和球隊吉祥物
─雷霆(Thunder)超人─練習利用彈簧床扣籃。

結果,在下一場和華盛頓巫師隊的比賽當中,亞瑞納斯在生涯最後一次前來
奧克蘭作客的喬丹面前拿下了破個人職業生涯新高的四十一分,並且幫助球
隊獲勝。
 
「這對我來講有很特殊的意義。」亞瑞納斯賽後說。「記得當我第一次參加他
(喬丹)舉辦的籃球訓練營,我在第一個晚上也得了差不多四十幾分。現在能
在和他最後一次交手時得到四十分,這對我來說將會是一段很特別的回憶。」

也許在季後頒發給他聯盟年度最佳進步獎獎座的穆林這段話說得最好:「他(亞
瑞納斯)一直知道自己是怎麼樣的球員,而他也不怕告訴別人自己到底有多棒。」

至於亞瑞納斯自己,在得到這個獎座時只說:「我並不覺得自己今年有很大的進
步……」

「只要我還在聯盟裡的一天,我都會隨時注意那三十個比我先被選上的同梯。這
是鼓勵我成長的動力。」

而今年暑假成為受限制自由球員的亞瑞納斯,儘管在勇士球迷的強力慰留之下,最
後仍然選擇了能給他最多薪資的華盛頓巫師隊。而不管這個選擇在大多數球迷眼中
正確與否,你必須承認的是巫師這張總價六年六千四百萬美金的合約,和自老闆波
林(Abe Pollin)、總管格朗菲德(Ernie Grunfeld)到新任總教練艾迪.喬丹
(Eddie Jordan)球隊上下全力爭取加盟的動作,的確是亞瑞納斯這個生涯一直渴
望得到他人肯定的小子最需要的東西。

而儘管從韋伯(Chris Webber)、霍華(Juwan Howard)到最近剛退休的麥可.
喬丹,波林和旗下的大牌球星一向不能好聚好散,不過在塑造目前籃網半場進攻模
式的新教練艾迪.喬丹的帶領下,身為控衛的亞瑞納斯想必將會擁有更多進攻上的
自主權;而你也許也可以期待他的明星氣質和奇特性格,能為這幾年相較之下略顯
星光黯淡的東區,增添更多豐富的色彩。




(*)原文刊載於 2003 年九月號的 SLAM 國際中文版。此處文字勢必將和付印定稿有所差異。

個人將保留對本文的一切權利。嚴禁在未經許可的情況下任意複製、使用或剽竊全文,違者將必須負擔所有可能的法律責任。

Comments: Post a Comment

Links to this post:

Create a Link



<< Home

This page is powered by Blogger. Isn't yours?